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Mars : les premiers sons enregistrés pendant le vol d'Ingenuity sur la planète


La NASA a rendu public, pour la première fois, un enregistrement du son des pales de l’hélicoptère Ingenuity, qui a, plus est à réussi son cinquième vol dans l’air très rare sur Mars.

Deux autres vols sont prévus dans les 30 prochains jours.


Les ingénieurs de la NASA ignoraient si le son pouvait être enregistré, Perseverance étant à environ 80 mètres du lieu de décollage et d’atterrissage. L’atmosphère martienne, composée à 96 % de dioxyde de carbone, est d’une densité équivalente à seulement 1 % de celle de la Terre, ce qui rend les bruits beaucoup plus sourds.


La vidéo, de près de trois minutes, débute par le vent qui souffle sur le cratère Jezero, où Perseverance a atterri le 18 février avec pour mission de chercher des traces de vie ancienne. Ingenuity s'envole alors, et on entend le bruit sourd de ses pales qui tournent à près de 2 400 tours par minutes pour un aller-retour de 260 mètres au total. Les ingénieurs de la Nasa ignoraient si le son pouvait être enregistré, Perseverance étant à environ 80 mètres du lieu de décollage et d'atterrissage.


La vidéo du vol et l'enregistrement de la NASA sur ce lien : https://www.youtube.com/watch?v=y5niGi4k9vQ

« C’est une très bonne surprise », a salué David Mimoun, professeur en systèmes spatiaux et science planétaire à l’Institut supérieur de l’aéronautique et de l’espace (ISAE-Supaéro) de Toulouse, dans le sud-ouest de la France. « Nous avions fait des tests et des simulations qui nous faisaient penser que le micro pourrait à peine entendre le son de l’hélicoptère, parce que l’atmosphère de Mars limite la propagation du son », a-t-il expliqué.


La NASA a facilité l’écoute du vol, enregistré en mono, en isolant les bruits à 84 hertz, puis en réduisant les sons en dessous de 80 et au-dessus de 90 hertz, tout en augmentant le volume des sons entre ces deux fréquences.


Pour Soren Madsen, directeur du développement de Perseverance au laboratoire de propulsion de la NASA, cet enregistrement est un exemple de la complémentarité des instruments envoyés sur Mars. La SuperCam, en partie conçue par des ingénieurs français, avait diffusé un premier enregistrement de vents martiens peu après l’atterrissage.


Ce trajet marque le début d’un nouveau rôle pour Ingenuity : après avoir prouvé qu’il était possible de voler sur Mars, il va désormais seconder Perseverance dans sa mission principale, la quête de vie ancienne sur la planète rouge, en allant par exemple explorer des endroits d’intérêt scientifique, inaccessibles en roulant, ou en repérant le chemin le plus sûr.

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Photo NASA