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Océan : il en existe désormais un 5ème

Depuis le 8 juin, journée mondiale des océans, la National Geographic Society reconnaît désormais cinq océans : L'Atlantique, le Pacifique, l'Indien, l'Arctique et l'Austral.

CREDIT : NASA/JPL; International Hydrographic Organization (IHO)

Jusqu'à ce 8 juin 2021, seuls quatre océans étaient reconnus et cartographiés par la communauté scientifique : l'Atlantique, le Pacifique, l'Indien et l'Arctique. Mais en cette journée mondiale des océans, la National Geographic Society (NGS) a officiellement reconnu un cinquième océan : l'Austral.


On retient que l’air serait froid et les glaciers plus bleus. «C’est le seul océan à en toucher trois autres et à embrasser complètement un continent plutôt que d’être embrassé par eux», a notamment fait savoir Sylvia Earle, biologiste marine. Contrairement aux quatre autres océans, qui sont délimités par les continents qu'ils bordent, l'Austral est pour sa part délimité par un courant circumpolaire antarctique (ACC). Avec plus de 140 millions de mètres cubes d’eau par seconde, ce dernier transporte plus d'eau que n'importe quel autre courant sur Terre.