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Persévérance sur mars : SuperCam du CNES est en pleine forme


Vingt-deux jours après que le rover Perseverance se soit posé sur Mars, le CNES a organisé ce mercredi 10 mars à 17h30 une conférence de presse pour faire un premier bilan de santé de de l'Instrument "SuperCam", la caméra laser conçue à Toulouse. Pour rappel, cet instrument "ultra-complexe et très novateur" doit permettre à la mission Mars2020 de mesurer la composition des roches martiennes, leur minéralogie, de décrire leur morphologie et de décrypter l’atmosphère de la planète rouge.


Il roule, il voit et il entend. Moins de trois semaines après son atterrissage sur la planète rouge, tous les voyants sont au vert pour le rover Perseverance. Et il en est de même pour son instrument phare SuperCam. Ce mercredi, le CNES a livré un bulletin de santé plus que rassurant de ce bijou de technologies qui doit traquer des traces de vie passée sur Mars.


Tellement en forme, qu’il a déjà commencé à prendre des photos de grain de poussière aussi gros qu’un dixième de millimètres, la taille d’un cheveu. De quoi viser de manière précise la roche que l’on veut analyser. Et c’est ce qu’a fait SuperCam en dégainant son laser de puissance infra-rouge.


« Nous avons eu la chance le douzième jour de la mission de tirer sur une cible baptisée Maaz. On a un très beau spectre, on voit des éléments majeurs, le silicium, le potassium, le calcium, l’aluminium par exemple, et puis des éléments mineurs comme le manganèse et l’hydrogène. A ce stade on n’a pas terminé l’analyse complète mais c’est une roche de type basaltique, assez commune sur Terre. On a encore à travailler pour voir si elle était déjà sur place, de type volcanique, ou qui était rapporté par toute cette eau qui a coulé à l’intérieur du cratère Jezero », détaille Sylvestre Maurice, le coresponsable scientifique de SuperCam.


Pour y parvenir, pour la première fois sur Mars, un faisceau laser vert a été utilisé. Ce spectromètre Raman peut aussi détecter certaines molécules organiques. « Cela va jouer un rôle crucial dans la caractérisation des minéraux permettant de mieux comprendre les conditions géologiques de leur formation et de détecter de potentielles molécules organiques et minéraux qui pourraient avoir été formés par le vivant », enchaîne Olivier Beyssac, directeur de recherche du CNRS à l’Institut de minéralogie, de physique des matériaux et de cosmochimie.



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Photo NASA