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SpaceX : Starship réussit son atterrissage pour la première fois après plusieurs essais


C'est un succès pour Elon Musk, le grand patron de SpaceX.

Les quatre précédents essais s'étaient soldés par l'explosion du prototype à l'atterrissage.


Elon a twitté, "Starship landing nominal!" - "Atterrissage de Starship nominal!", ce qui signifie dans le vocabulaire spatial que la manœuvre est un succès.


Des flammes s'échappaient de la base de la fusée peu après l'atterrissage, selon la retransmission vidéo diffusée par l'entreprise, mais elles semblaient avoir été éteintes grâce à des canons à eau quelques minutes plus tard. Un tel feu «n'est pas inhabituel» compte tenu de la masse de carburant utilisé par cet énorme engin de 50 mètres de haut, a expliqué un commentateur de SpaceX lors du direct vidéo, John Insprucker.


Ce prototype, nommé SN15 pour «Serial Number 15», a décollé à la verticale grâce à ses trois moteurs depuis Boca Chica, au Texas, et le véhicule s'est ensuite renversé pour se placer en position horizontale en l'air. SpaceX n'a pas précisé s'il avait réussi à atteindre les 10 kilomètres d'altitude, son objectif, comme lors des précédents tests. La fusée est ensuite redescendue se poser sur une piste tout près du lieu de décollage, en se replaçant auparavant à la verticale.


Starship est appelée à devenir la fusée de choix de SpaceX pour aller un jour sur Mars. La future fusée sera composée, en plus du vaisseau habité, d'un premier étage appelé Super Heavy. Le tout mesurera 120 mètres de hauteur et sera capable d'emporter 100 tonnes à son bord.

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Photo SpaceX