“50.000 doses de ce médicament vont être livrées à la France à compter des derniers jours de novembre ou des premiers jours de décembre, c’est-à-dire dès que les traitements sortiront des chaînes de production”, a déclaré M. Véran lors d’une audition au Sénat.

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Selon le laboratoire américain, qui a effectué des essais sur près de 800 patients mais doit encore en rendre public les détails, le molnupiravir diminue par deux les risques d’hospitalisation quand il est donné à des patients qui viennent d’être testés positivement au Covid-19.

Le groupe a demandé l’autorisation du traitement aux autorités sanitaires américaines comme européennes, ces dernières ayant annoncé lundi qu’elles entamaient une procédure accélérée.

D’après M. Véran, ce médicament pourrait changer la donne dans la lutte contre l’épidémie: il a comme intérêt majeur d’être pris sous forme orale et pourrait donc être utilisé de manière bien plus facile que les traitements intraveineux comme, par exemple, ceux à base d’anticorps de synthèse.

“Imaginez que nous ayons eu un traitement antiviral qui réduisait de 50% le nombre de cas graves, imaginez l’impact sanitaire dans notre pays au coeur de la première et de la deuxième vagues, on aurait eu beaucoup moins de décès et beaucoup moins de cas graves”, s’est félicité le ministre.

Il a toutefois rappelé que ce traitement ne saurait constituer la seule réponse à l’épidémie, insistant sur l’importance de la vaccination contre le Covid-19.

Le coût du traitement sera a priori élevé. M. Véran n’a pas précisé le montant de la commande mais à titre d’exemple, les Etats-Unis ont commandé cette année 1,7 million de doses pour 1,2 milliard de dollars, soit environ 700 dollars pour chacune.

“Vaccination, plus traitement antiviral, plus anticorps monoclonaux, égal impact sanitaire bien moindre”, a-t-il insisté.

Cet ensemble “nous mettrait aussi à l’abri en cas de vague épidémique liée à un nouveau variant dont on ignore encore les dégâts qu’il pourrait provoquer”, a-t-il conclu.